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令加拿大人魂牵梦绕的两艘冰海沉船

5已有 366 次阅读  2012-10-20 22:25

今年夏天,加拿大再次在北极地区搜寻英国探险家约翰.富兰克林(Sir John Franklin)的两艘沉船。这是加拿大在过去四年内第三次试图找到富兰克林探险队的沉船。约翰.富兰克林和这两艘沉船为什么对加拿大那么重要?我们今天就来说说他们的故事。

富兰克林是英国的海军将领,也是着名的北极探险家。他于1786年出生于英国林肯郡的斯皮尔斯比。在家中12个孩子里排名第9。他从早年就喜欢上了航海,但他父亲却反对他把航海作为今后的职业。最后,他父亲勉强同意他到一条商船上进行试验。商船上的经历更坚定了富兰克林的决心,14岁那年,父亲帮他在英国皇家海军找到了一个位置。之后,他参加了哥本哈根海战,到澳大利亚海岸探险,还参加了拿破仑战争。

约翰.富兰克林

1815年拿破仑战争结束后,富兰克林不得不退伍回家,面临失业。但很快英国海军决定寻找一条从大西洋穿过北冰洋到太平洋地区的西北航道。就这样,富兰克林有回到了英国海军,成为了探索西北航道的英国海军成员之一。

1818年,富兰克林开始了第一次西北航道之旅。整支探险队由两条船组成,总指挥是大卫.布坎,富兰克林指挥其中一条船特伦特号。但六个月后,因为积冰,探险队不得不返回。这次探险让富兰克林明白,要穿越极地冰块寻找西北航道是不可能的。

1819年,富兰克林受命独自带领一支西北航道探险队。这次,他率领探险队从东向西勘察加拿大北部沿岸的航行通道。富兰克林的第二次西北航道探险历时三年,途中遇到许多艰险,据说因为缺少粮食,富兰克林和队员们被迫吃皮靴。探险队一共有20人,最后有11人丧命。

1826年,富兰克林开始了第三次西北航道探险,这次,富兰克林吸取了上一次探险的经历,备足了人马粮草出发,最后的成果也很显着,探明了370英里加拿大北部沿岸的航道。1827年,富兰克林荣归故里,衣锦还乡,他荣获了巴黎地理学会的金质奖章。1829年被英王封爵。1836年,富兰克林被任命为现在是澳大利亚一部分的马斯塔尼亚副总督,1843年离职。

让富兰克林兴奋的是,正在这时,英国海军部决定恢复西北航道探险,并请他就其他人西北航道探险之旅的计划提出咨询意见。经过富兰克林和其他探险者的努力,未探明的西北航道只剩巴罗海峡到本土之间200英里的航线了。当时人们乐观地认为,西北航道最后不费吹灰之力就可以拿下了。

富蘭克林探險隊的航線

1845年,富兰克林已经59岁,但他还是非常渴望踏上西北航道之旅。5月19日,他率领隶属于英国海军的“伊拉巴斯号”(意为“幽冥”)和“恐怖”号,以及134名船员,从英国的泰晤士河出发,终于开始了西北航道的探险,这也是他们最后一次北极之旅。这两条船上安装了最先进的动力设备,并携带了足够三年的食品,以备不时之需。

当时,几乎所有的英国人都认为这次探险的成功是必然的。然而,天有不测风云。7月下旬,有些捕鲸者还在北极海域看到了富兰克林的船队,自那以后他们便消失得无影无踪。

两年后,本应该返航的探险船队仍然音讯,富兰克林夫人要求海军部派搜索队找寻其夫下落。1848年,英国海军部派出搜索队并提供2万镑赏金予成功找到富兰克林探险队的人。由于赏金吸引及富兰克林的失踪受大众关注,最高峰时曾有10艘英国船及2艘美国船向北极出发。讽刺的是,这些搜索队在搜索过程中损失的人员及船只数目比起富兰克林探险队全体还要多。随着时间的流逝,人们对富兰克林生还已不抱任何希望,因为没有人能在补给中断的情况下在北极生存的。

富蘭克林失蹤后倫敦報紙的報道

1850年夏,搜寻者首次发现富兰克林探险队的遗物——三位在1846年自然死亡的人的墓碑,但富兰克林探险队没有在那里留下更多线索。三位死者的屍体在结冰的土地上保存良好,验屍显示他们死于肺结核。

1854年,探险家John Rae从土人口中得知有约35至40个白人在接近巴克河口处饿死,那位土人向他展示了一些富兰克林探险队的物品。

1859年夏,富兰克林夫人派出由Francis Leopold McClintock带领的另一队人在威廉王岛的一处石堆中找到富兰克林副手的文件。该文件上最后的记录注明日期为1848年4月25日,报告船只自1846年9月后便一直被困冰中,1848年4月22日弃船,105人登岸,富兰克林在1847年6月11日去世,截至记录当日有24人已死亡,其余的人将于4月26日(向南)朝着巴克河进发。McClintock发现了数具屍体及大量遗弃物品,又从当地的因纽特人那里知道了更多关于富兰克林探险队悲惨结局的事。

探險船被困于冰海

综合各方调查,以及船员留下的文字记录所知,富兰克林在1845年尚算进展顺利,但船只自1846年9月后便在威廉王岛西北的海域被冰所困,从此无法再离开。富兰克林在1847年6月去世,尚存的队员在1848年4月弃船逃生,但全部人在途中因饥寒交迫及旅程艰辛而死去。

与此同时,一次次大规模的搜寻也让这个失踪的探险队成为当时地理学界的焦点,而一些与之相关文学作品也随之诞生——如法国科幻小说家凡尔纳便在其小说《哈特拉斯船长历险记》里面提到过这起失踪案——从而令富兰克林引起了全世界的注意。

不过,关于富兰克林探险队队员死亡的原因,人们一直认为是由于饥饿和坏血病所致,这是当时惟一可以找到的解释。可是,只要看看他们携带的东西,对于以上的解释就不能不产生怀疑。据记载,当时装船的食品有:61987公斤面粉,16749公升饮料,909公升为治病用的酒,4287公斤巧克力,1069公斤茶叶,大约8000桶罐头,装有15100公斤肉,11628公升汤,546公斤牛肉干和4037公斤蔬菜。如此丰富的食品供应,怎么会导致饥饿和坏血病而使全军覆没呢?

美國搜救隊为富蘭克林立的墓碑

这个问题的答案直到130多年以后,即到20世纪80年代初才由加拿大的考古学家比特博士解决。除了是一名考古学家,比特还是位法医,经过现场遗物采证和探险队员的遗骨分析,他渐渐揭开了导致富兰克林探险队全军覆没的重要原因——铅。

据史料记载,富兰克林探险队携带了大量的铅制品,例如铅合金的器皿和用铅镶嵌的用具、包装茶叶的铅箔。更糟糕的是,连密封罐头的焊料也是含有大量的铅,这种这种焊料流动性差,所焊的缝隙常常会留下许多空隙,因而导致食物腐蚀变质。由此便引起了两个严重后果,一是导致食用者铅中毒,二是有相当大一部分罐装食品很快变质而无法食用。对富兰克林探险队来说,这两个结果都是致命的。启航后仅8个月,探险队就开始减员。如果富兰克林当时及时返航还来得及,可是身为船长的他做了一个错误的决定,最终导致整个探险队葬身于北极的冰天雪地中。到1890年,英国政府正式颁布法律,禁止在食品罐头的内部采用焊锡,但对富兰克林来说,却实在是太晚了。

虽然这次使命以失败告终,整个探险队也命丧北极,但约翰.富兰克林的名字却永远铭刻在了北极探险的历史上。加拿大有不少小说、诗歌和电影都以他的生平为蓝本,或引用他的探险经历,加拿大政界对他也不陌生。他似乎已经成为加拿大文化传统的一部分。

多少年来,找到富兰克林的沉船,一直是加拿大人的愿望。这两艘沉船不仅有显着的考古学价值,同时也为加拿大在北极地区宣示主权提供了明晰的证据。近些年来,随着全球变暖,北冰洋西北航道的商业价值日益显现出来,加拿大也就越来越迫切地想要找到富兰克林的沉船。除此以外,富兰克林是加拿大的传奇,是许多歌曲、小说和诗歌的来源。这也就是为什么加拿大会在四年内三次派探险船只搜寻“伊拉巴斯号”和“恐怖”号。

令人惋惜的是,今年的搜寻仍然没有找到两艘沉船,仅找到了一些遗物和遗骨,包括一颗人类的牙齿,一些骨头和一把牙刷。不过,这对寻找沉船的人来说是鼓舞人心的好消息,同时也为搜寻沉船提供了进一步的线索。我们相信,这绝不会是最后的一次搜寻,那两艘沉船最终有重见天日的一天。

(51周报63期 牧涛)

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