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差点酿成民变:加拿大第1套纸币趣史

3已有 292 次阅读  2013-03-24 16:05

周末去朋友家玩德州扑克(Texas hold'em),筹码不够用了,于是朋友就拿出了一副纸牌,在背面写了数字,当做筹码用。看到这一幕,不由得令我回想到了加拿大第一套纸币“扑克牌币”的故事。

1714年的一張“撲克牌幣”的正面和反面,法文寫的是“總額為50银币”。

当法国殖民者来加拿大(那时候叫“新法兰西”)的时候,并没有带很多金银——事实上维持殖民地的经济也不需要太多金银。同土着人交易皮毛用的是以物换物的方式,而当地居民生产力还不足,也没有很多东西可以拿去出售。相比之下,定期从法国过来的补给船空间有限,装满生活用品比金银更加实用。直到1660年代,也就是新法兰西第一个定居地建立后将近90年,殖民地总督府才从法国引进了金属货币。

1729年的一張“撲克牌”幣,最上方是总督书记的签名和法国王室和“太阳王”路易十四的徽章。

新法兰西总督府的开销并不大。总督的工资是国王给的,而政府需要负担的其实只有少量士兵的饷银和办公人员(主要是税吏)的工资。可是数任总督大人为了增加人口,出台了很多福利政策,成为额外的财政负担,例如男人若在21岁前结婚,就能领到21块银币;如果婚后每年生一个子女;又有赏金,如果生了10个孩子,更有重赏——这就是加拿大最早的“牛奶金”福利。

1735年的一張“撲克牌幣”(背面),唯一的“防偽”標記就是上方的兩個鋼印。

此外,17世纪晚期的欧洲国家崇尚重商主义,想尽一切法子外销产品,囤积金银。同欧洲大陆隔了个大西洋、只有数千人口的新法兰西也没有逃脱影响,欧洲商人们纷纷到这里来倾销,不久新法兰西总督府就面临金银短缺了。

看着政府连手下士兵的军饷都发不出去了,总督一筹莫展。情急之间,他一眼瞥见桌子上的扑克牌,灵机一动就在纸牌的背面写上“某年某月某日,欠某某士兵多少饷银。所欠款项将在下次补给船抵达时付清”,然后在下面署上自己的大名。那时候的人也实在,看到总督大人都打了欠条了,就没有再去讨薪。

各種“撲克牌幣”

打欠条的方法解决了燃眉之急,但是并不能金银币的短缺问题。随着短缺越来越严重,新法兰西总督政府索性就用这种“扑克牌币”当作官方货币,这便是加拿大历史上的第一套纸币。

这种“扑克牌币”制作十分简陋,样式各异,丝毫没有防伪功能。1790年代,这种货币系统就崩溃了,变得一文不值,令当地居民吃了大亏,还差点酿出民变。一朝被蛇咬,十年怕草绳,直到100年后法裔加拿大人都还不太信任纸币。

08年皇家造幣廠發行的銀質“撲克牌幣”

为了纪念这段历史,2008年至2009年加拿大皇家造币厂发行了一套四枚银质的“扑克牌币”,面值15加元,受到了不少的欢迎。今天去皇家造币厂的官网上还能买到,一套大约是360块钱。

(51周报83期 牧涛)
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