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命犯火星?安省议会大楼120年趣史

已有 142 次阅读  2013-06-01 22:50

至今年4月4日,市中心女王公园内的安省议会大楼正好满120周岁。在多伦多,100年以上的建筑已是罕见,而这幢大楼能屹立120年之久实在是十分难得。它是历史上少有的没有毁于火灾的安省议会大楼。

1800年代第一代上加拿大省省議會辦事處,后被美軍焚毀。

从上加拿大建省开始,安省议会(或上加拿大省省议会)曾在7处安过家,大部分都位于多伦多。第一处省议会办事处建于1791年,位于今天的Front大街和Berkeley路附近,是两栋临湖的宅子,在1812年战争期间被美军焚毁。话说房子毁于战火本是平常事,可从那以后,安省议会(或上加拿大省省议会)大楼好像着了“魔咒”,总是和火灾有扯不断的关联。

1820年代第二代上加拿大省議會大樓,後毀于火災。

战后,省议员们在市中心的约克大酒店里办公。1818年,第二处省议会大楼建成,地址大约在今天威灵顿大街和约克路(York Street)附近。谁知才过了6年,这幢两层的石砌建筑就被一场意外的火宅给焚毁了。

再次“无家可归”的议员们这次只好挤到约克全科医院(York General Hospital)里办公,直至1832年新楼建成。8年后,也就是1840年,上下加拿大省合并,省议员班子全体搬家到了京士敦(Kingston),后来又搬到了蒙特利尔,还在魁北克城待过一段时间,甚至一度在多伦多和魁北克间每四年轮转。这种颠沛流离的办公方式让每个议员都叫苦不迭,直至维多利亚女王于1857年钦定渥太华为首府,这才稳定下来。

1850年代,第三代加拿大省(原上下加拿大省合并)議會大樓。

1867年,加拿大联邦成立,安省做为一个省级的行政单位独立出来,多伦多被选为安大略省首府,省议员们这才回到了多伦多。新省府设在Front大街和Simcoe路西边,现在那里是CBC电视台总部所在地。这幢房子曾两度失火,好在没有被焚毁,所以议员们不用再次搬家。

1880年,安省议会因用房不足,决定建设新大楼。省府以每年一块钱的租金、租期999年(即至2892年),从多伦多大学租下了一块地皮,聘用着名建筑师理查德.伟特(Richard Waite)设计新的省议会大楼。伟特的方桉是一个不对称的5层建筑,采用圆形拱顶和细纱岩外墙,融合了罗马复兴建筑风格及意大利北部风情。这种设计是19世纪末北美流行的建筑样式,数年后建成的多伦多老市议会大楼也采用了相同的样式。

1890年代初在建中的第7代安省議會大樓

1886年,建筑工人为省议会大厦埋下了第一块基石,标志着工程正式开始。建筑大厦用的石料是从多伦多西面和西北的克莱迪港(Port Credit)及奥伦奇维尔(Orangeville)运来,并在多伦多凋琢花饰,然后再一块块运到建筑工地上。

加拿大的政府工程费用一向是会超支的,而120年前也不例外。省议会大楼的预算75万元,实际花费125万元。到省议会大厦收尾的时候,工程款出现了短缺,又找不到其他的经费来源,于是只好把原定安放在西侧塔楼上的大钟给去掉了。今天省议会大厦西侧塔楼上有个直径超过3米的巨型圆窗,这就是原来应该安放大钟的地方。

1893年,新大楼建成。同年4月4日,由时任省长Mowat主礼启用。

1909年,剛剛遭遇火災不久的安省議會大樓。

新大楼看似坚固,可是也没有逃脱失火的“厄运”。1909年,省府计划增建大楼北翼,谁知维修工人用火不慎导致大火,结果整个西翼很快遭烧毁,包括下面的图书馆,损失了10万册书籍。当年残存的烧焦了的书籍和地板,至今还陈列在省议会大厦内。突来的火灾只好让工人们将修复和扩建一起进行,直至1912年才完工。后来,又逐年建设Queen's Park Crescent的4栋办公楼,这才有了今天的规模。

1909年的安省議會大樓

这次事故后,省府加强了消防措施,大楼在整个20世纪之内都没有再发生或大火。2009年10月11日(正好是上次大火“100周年”),火灾再次光临省议会大楼。当晚10时30分左右致电报警,报告目睹省议会大厦北翼图书馆上方屋顶冒出浓烟和火光。数辆消防车很快呼啸而至,并在午夜过后不久将火扑灭。

2009年安省議會大樓再次失火

灾后的调查指出,火灾源于冷气机过热,引发线路起火,所幸机器设计合理,所有的火苗都围堵在金属的冷却塔内,只是烤焦了下面的屋顶。再加上由于报告及时,所以损毁轻微,毫不影响省议会、省政府办公。有记者事后去省议会大厦内调查,没有发现火烧和水的痕迹,现场也无烧焦的味道,连位于最高层的图书馆看上去也完好如初。

那次火灾后,省府再次完备了消防措施,进一步消除的火灾的隐患。然而,有道是天有不测风云,谁也不能保证09年的那次火灾是不是最后一次。

(51周报 牧涛)
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