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拼出的赫赫威名 加拿大皇家骑警传奇

已有 156 次阅读  2013-10-09 07:47   标签加拿大  传奇 
(51周报 牧涛)

常用Google的人可能注意到,在今年的5月23日,Google加拿大网站上挂上了新的主题画:一位威武皇家骑警抬手敬礼,坚毅的目光直视前方,背景则是落基山脉和湖泊,这是为了纪念皇家骑警的前身——西北骑警(North West Mounted Police)成立140周年。

加拿大皇家骑警(Royal Canadian Mounted Police,缩写:RCMP)是加拿大的联邦警察(Federal Police)。不过,除了担负国家警察的常规任务,在全国各地负责执行联邦法规,它还是国家的“脸面”。每逢国内有重要的活动,总会有皇家骑警威武地亮相。不仅如此,皇家骑警有时甚至代表加拿大在国际上露脸。

皇家骑警能够成为加拿大的象征之一,绝不是因为造型威武,而是靠着几代警员风餐露宿、不辞劳苦地努力,拼出来的赫赫威名。

Google以皇家騎警為主題的標題畫

皇家骑警的历史可以上溯至加拿大刚刚建国不久。在1867年加拿大联邦建立后,首任总理麦当劳爵士立刻和哈德孙海湾公司进行购地谈判。仅用了短短的几年,加拿大就从一个偏居北美东隅的弹丸小邦,变成了一个横跨大陆的万里大国。

可是,一张购地条约并不能让联邦政府控制广袤的西部土地。在那里,一没有政府机关,二没有道路,渥太华的法律命令无法被执行。此外,来自美国的不法私酒贩子和偷猎者仗着有人有枪便称王称霸,甚至建起堡垒,敢和小规模的军队对抗,丝毫不把加拿大的法律放在眼里。这些美国人不仅打击了年轻的加拿大联邦政府的声誉,而且成为西北地区局势动荡的隐患。

为了在西北地区执行法律和维持秩序,维护加拿大政府在这一地带的主权,麦当劳爵士向维多利亚女王陈情,申请在西部建立一支机动警察部队,得到批准。

筹建一支机动部队需要筹措大量资金,预算并不宽裕的麦当劳爵士本想过了年再从长计议,但是一件突发的血腥袭击事件打乱了他的计划。

1880年代全副武装的西北骑警

1873年年初,一些喝得醉醺醺的美国偷猎者突然袭击了阿西尼博雅(今天萨省南部)的一个定居点,那里的老人、孩子和妇女猝不及防,在没有任何抵抗的情况下惨遭屠杀。美国人袭击的原因是马匹被偷,事后才知是自己走失了,和当地居民毫无关系。这次袭击事件不仅引起了这一带加拿大人和印第安人的极度恐慌,也让联邦极其震惊和愤怒。于是,在这一年的5月23日,麦当劳爵士痛下决心立刻组建西北骑警。

第一批招募的骑警只有150人,布告刚刚张贴出去,就有好几百人前来应征,里面有城市生活过腻了,想出去冒险的青年人,也有想谋份政府工作拿定期支票过活的庄稼汉。在招聘要求中,应征者应当通过笔试,出示一份推荐信,说明其行为举止良好。可是谁有足够的时间弄那么一个劳什子,于是征召单位也没有过分强调推荐信的重要性,没有的就当面测试。

笔试很简单,填上自己的名字,选择是男是女、符合18到40岁的条件、是否会用英语和法语读写、是否会骑马、身体健康、身高5至8英尺、体重至少175磅、胸围35英尺,符合上述条件,即可成为加拿大西北骑警。然后发誓,收拾行装。誓言曰:“我,某某某,庄严宣誓,真诚执行西北骑警所应完成的一切任务,服从命令和指令。上帝保佑!”一切完毕,就可以拉到曼尼托巴的盖瑞堡(Fort Garry)集训了。

1880年代一個西北騎警的分隊和他們的營房

西北骑警的标准装备是:一顶头盔、一套红色制服、一双长筒皮靴、一匹战马、一支长矛、一支卡宾枪、一个辎重包。这套到今天也没有多少变化的装束,其实是英军龙骑兵(火枪骑兵)的标配。事实上,虽然西北骑警挂着“警察”的名头,其实就是按照军队的编制来的,不少教官和警官干脆就是行伍出身。

征兵工作完毕后,西北骑警总指挥乔治.阿瑟.弗伦奇(George Arthur French)花了足足一个秋天加上一个冬天,才将这支杂牌军训练得像了点样子。随后,他又去渥太华新召了150个人,凑足了300人准备上路。

1874年7月8日,整编完毕的西北骑警正式向西开拔。三百多人的队伍驾驭着338匹战马,73架马车,142头牛和20多名驾车人拉着114只大货箱和2门野战炮,还驱赶着93头牲畜,长长的行军队伍前后连绵8公里。骑警们身着红色夹克,头戴白色盔帽,着长筒皮鞋,雄赳赳气昂昂,好不神气!

对于横行西北地区的美国不法商贩来说,西北骑警的到来预示着他们无法无天的日子将要走到尽头。不过,能安全到达西北可不是件容易的事情。西北骑警沿着加美边境一路向西,风餐露宿、昼行夜驻,时时面临着误饮水源,处处遭受风雪袭击的威胁。更糟糕的是,做为骑警重要交通工具的马匹是来自东部的,根本不习惯西部的恶劣环境和水草,损失十分严重。好在骑警资金充足,一路购置补给休整装备,才不至于全军覆没在草原上。

在历尽了千辛万苦后,西北骑警终于抵达了位于阿省境内的私酒贩子营地乌帕普堡。不过,这帮不法之徒早在骑警到来之前就夹着尾巴逃逸得无影无踪。第一场仗就扑了个空,骑警们显得很是沮丧,但是他们已经做好了长期驻守的准备,以后有的是较量的机会!

骑警在一片草地上筑起了马克莱奥堡,做为大本营。然后把方圆百里之内有人烟的地方扫荡了一边,抓获了许多土匪路霸酒贩子,并一一送上法庭予以严肃处理。

1900年育空地區的西北骑警

接下来的任务就是如何把渥太华的法律和秩序引进到这片包括今天的曼尼托巴、萨斯卡彻温和阿尔伯塔省在内的广大领土。当时的西北骑警从警官到警员只有区区300来人,任务十分艰巨。为了成功完成任务,骑警们只好单独行动,单枪匹马的在广袤草原上执法。好在骑警已经在当地建立起了良好的声誉,在当地居民的协助下,巡逻也变得轻松了一些。

随着骑警执法范围的渐渐扩大,修建了多处比较大的前哨站,如瓦舍堡(Fort Walsh,即今天西普雷斯山岗省际公园)、萨斯卡彻温堡(Fort Saskatchewan,埃德蒙顿东北方向25公里处)、巴特尔福德(Fort Battleford,位于萨斯卡彻温河同巴特尔河的交汇处)和卡尔加里(Fort Calgary)等都地处战略要地、总扼交通要道。从这些大型前哨站又向周围辐射,修建了更多的小型哨所,通常由简易营房、马厩和畜栏组成。每个哨所都有几名骑警镇守。

西北骑警自建立开始就刻意维护着执法的公正性,保证印第安人与白人均得到公正的待遇。因此得到印第安人的信赖,称他们为白人兄弟。后来,联邦政府和印第安人进行购地条约谈判,并调解与白人拓荒者之间的冲突,西北骑警在其中都产生了积极的作用。

1883年,西北骑警扩充到了500人,并被赋予若干新的职责,其中包括在兴建加拿大太平洋铁路期间维持治安。1885年由路易.雷尔领导的梅迪人暴动(西北叛乱)以后,这支警力再一次增加,达到1000人。

到了1888年,西北骑警总指挥劳伦斯.W.赫齐默(Lawrence W.Herchmer)建立了骑警巡逻网络系统。一名或两名骑警一次出巡要好几天,骑警们要走访定居者、巡逻马车大道和羊肠小路。只要力所能及,骑警们都会为沿途居民提供帮助,他们传递消息,向设在里贾纳的总部收集信息。仅1888年,西北骑警巡逻过的路程就超过百万英里。

乘狗拉雪橇巡邏的加拿大皇家骑警

身为西北骑警必须对工作充满热情,否则无法在那种枯燥的环境下坚持。曾经有一名小号手15岁加入西北骑警,整整14年都没有回过家乡。这放在今天,是一件无法想象的事情。

西北骑警也带动了西部的发展,自从大小不等的哨所建成以后,骑警们还迎来了许多其他同行,有医生、手术师、厨师和铁匠等。有些哨所还有木匠、军械师和马鞍辔头制作师等。这些人帮助骑警建造屋舍、修理马车、擦枪磨炮,后来很多人都在哨所附近的社区都经营着自己的生意。

随着西北骑警哨所的建立,哨所周围很快就发展成为市镇所在地。目光锐利的生意人知道这些骑警们有的是钱,需要烟草、肥皂、刮胡刀、文具、喜欢吃的食物和一些奢侈品,也来到这里建立起他们的店铺。今天好多个重要的西部城镇,例如阿省经济中心、哈珀总理的家乡卡尔加里,就这样建立了起来的。

在19世纪末和20世纪初,加拿大西北的育空地区掀起了大规模的淘金热,世界各地众多的采金者都汇集到这里,也同时带来了发生暴乱的可能。西北骑警的存在保证了这场淘金热井然有序,使暴乱冲突尽量减少。淘金热以后,西北骑警把注意力转到北极地区,并在那里设置分局以制止欺压原住民的事件,同时避免了欧洲国家对加拿大领土的威胁。

20世纪初,加拿大人已公认西北骑警是一个永久性的机构。1904年,英王爱德华七世在这支队伍的名称上,加上“皇家”一词,以表彰它的服务事迹。1920年,“皇家西北骑警”正式更名成为“皇家加拿大骑警”,正式扩大成为国家的警察武装力量。同年,其总部从萨省(Saskatchewan)的首府里贾纳市迁到加拿大首都渥太华市。

1928年,“加拿大皇家骑警”根据与各个不同省市签定的合同,开始在联邦政府辖区以外的各个地区执行警务。加拿大宪法规定执法任务是各省的职责,但大多数省份都认为只有通过加拿大皇家骑警的服务才能最有效地履行这一职责。加拿大皇家骑警的任务基本上是“维护治安”,但它也对加拿大在大战时的努力,作出很大的贡献。在南非战争中和两次世界大战中,加拿大皇家骑警的人员在海外也有过贡献。

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