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    世上唯一具有返老還童能力的「不死生物」

    thurman adie 2020-07-14 03:39
    「燈塔水母」天生具有返老還童的神奇能力。(示意圖/圖片來源:Adobe Stock)

    科學家發現,在神秘遙遠的加勒比地區的海域之中,存在著一種神奇生物。這種生物叫做「燈塔水母」,牠天生具有返老還童的能力,或許這是世界上唯一不會死亡的生物。

    英國《泰晤士報》報導,一般的水母通常會在繁殖下一代後死亡,但有一種水母在達到性成熟階段之後,又會重新回到年輕階段,開始另一次生命。這種能使自己返老還童的神奇生物就是「燈塔水母」(Turritopsis nutricula)。

    燈塔水母的直徑只有4至5毫米,屬於水螅蟲綱。牠們是捕食性生物,可以從水螅體無性繁殖,是目前唯一已知的能夠從性成熟階段回復到的幼蟲階段的生物。

    從理論上來說,這個循環可以不斷重復下去,也就是說,燈塔水母可以永遠存活,無需面對死亡。除非被其他動物吃掉,否則燈塔水母是「永生」的。

    曾經有一位研究燈塔水母的科學家觀察了4,000隻燈塔水母,確認牠們全部都能返老還童,沒有一隻死亡。

    燈塔水母一般生活在熱帶海域,不過科學家相信,牠們會隨著被排放到港口的船舶壓載水,而散佈到世界各地。

    燈塔水母究竟是如何逆轉老化過程的?這是海洋生物學家和遺傳學家正在重點研究的課題。科學家們認為,燈塔水母返老還童是通過細胞的轉分化過程實現的。在這個過程中,細胞從一個類型轉變為另一個類型。這種細胞功能的轉化,通常會在器官再生的情況下出現。然而,對於燈塔水母來說,這個過程似乎是其生命周期中的常態。

    賓州大學研究員瑪瑞亞·皮亞·米列塔表示,燈塔水母不會像一般生物那樣死亡,而是「將自己身體的細胞向年輕化逆轉」。不過,這種「逆生長」是有條件的,當牠們遭遇飢餓、物理性損傷,或出現其他突發危機的時候才會發生。

    中山大學生命科學學院動物學專業徐潤林教授則認為,光靠這個實驗結果並不能推斷燈塔水母具備「逆生長」的能力。燈塔水母在一般條件下仍會死亡,其「長生不老」的說法或許只是基於一個不嚴謹的科學實驗,以訛傳訛的不實結論。

    雖然專家們意見各異,但大多數人都認為「燈塔水母」確實具有「逆生長」的能力,牠可說是一種神奇的生物。

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