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加元一分币的百年传奇 最高拍出40万元

7已有 1350 次阅读  2012-05-20 08:32

五月四日,财政部长费拉逖(Jim Flaherty)在位于曼省温尼伯(Winnipeg)的皇家造币厂车间里启动了本国最后一枚一分币的铸造仪式。财长按下巨型机器的按钮,旋即一枚分币铸造完成,从滑槽中“叮当”一声跌入了一个小玻璃碗。财长戴着白手套将这枚一分币放在了一个红色的绒盒中,日后它将送到渥太华的加拿大货币博物馆珍藏。从此以后,本国最小面额硬币的铸造成为历史。

一分币虽小,可意义重大,记录着加拿大统一货币的足迹。在一分钱硬币登场前,本国的货币系统可以说处于一种“混乱”的状态,市面上流通的有英国货币(英镑、先令、便士)、银行和大型商业机构发行的代币(tokens)、美国货币,还有产于拉丁美洲的西班牙银元等等。

1858年的一分幣,頭像是維多利亞女王(年輕時)

1858年,英属加拿大省省府(辖区含今天的安省南部和魁省东部地区)首次推出了加元分币,和英国的半便士铜币等价兑换。新的分币呈圆形,直径25.4毫米(即一英寸,比今天的25分币还大一些),重4.54克,成分是95%的铜、4%的锡和1%的锌。正面是维多利亚女王的头像,反面是一圈枫叶和币值、铸造年份。

加拿大省省府的本意,不仅是通过这种新币统一货币,而且还将它用作砝码和尺子。可是,由于加元一分币的重量比银行和大型商业机构发行的半便士代币轻,所以它在流通中遭遇了很多障碍,以至于一些分币不得不折价20%才能兑换出去。

1876年至1901年的一分幣,頭像是維多利亞女王(老年)

1867年,加拿大联邦成立,继承了原英属加拿大省省府的这批分币,并将它们推广到海洋三省和BC省(这些省份原先都拥有自己的货币系统)。1876年,联邦政府再次进行了货币改革,将一分币成分中铜和锌的比例各增加了0.5个百分点,令其重量提高到5.67克(0.2盎司),而直径不变。这次改革增加了一分币的价值,商业机构和民众也愿意接受了。

1902年至1910年的一分幣,頭像是愛德華七世

1901年,维多利亚女王逝世,爱德华七世即位;1910年,爱德华七世逝世,乔治五世即位,这段时间内加元一分币上的头像随着新王的即位换了个脸,其他不变。

1911年至1920年的一分幣,頭像是喬治五世(大幣)

1920年至1936年的一分幣,頭像是喬治五世(小幣)

1920年,由于全球铜价的上扬,加拿大将一分币的直径缩小了五分之一至19.05毫米,也就是今天的尺寸。为了区别,之前的分币叫“大分币”(Large cents),而新的叫“小分币”(Small cents)。

歷史上所有加元一分幣的尺寸比較

每次英国有新王加冕,加元分币上的头像就换一个,除了乔治五世的儿子爱德华八世,他在位后不到一年就退位,还每有来得及做出更改。为了确保头像无误,英国伦敦造币厂会负责设计英王头像,然后将模板和压机交给加拿大皇家造币厂。

1937年至1952年的一分幣,頭像是喬治六世

现任女王伊丽莎白二世在位时间已将近60年,所以加元一分币上她的头像一共变化了四次,从一位妙龄少女变成耄耋老人。在平时生活中只要留心,或者认识开便利店的朋友,就很容易收集齐这四种头像的一分币。

1953年至1964年的一分幣,頭像是伊麗莎白二世(少女時期)

1965年至1989年的一分幣,頭像是伊麗莎白二世(青年時期)

在伊丽莎白二世女王做头像的期间,一分币的形状和成分也曾发生过一些变化。在1982至1996年,一分币曾改成12边形状,1997年以后又改了回来。在2000至2012年,由于通货膨胀等因素,加元的制造成本高于面值,所以成分改成了94%的钢、1.5%的镍,以及4.5%的铜(镀在表面)。

1990年至2003年的一分幣,頭像是伊麗莎白二世(中年時期)

2003年至2012年的一分幣,頭像是伊麗莎白二世(老年時期)

在上个月联邦财政部宣布停止铸造一分钱硬币后,不少人开始将它当作古董收藏,以期日后增值。本国市面上的一分币大多是1940年代以后的,这批硬币由于币值少发行量多,日后不太会有大幅升值的空间。

有几种一分币值得收藏: 1920年代就由于有突发事故,部分一分硬币数量特别少,因此也比较值钱。如果一分硬币是全新的话,也会有收藏价值,例如若有1940年或1942年全新一条未开封的一分硬币,甚至可以拿去拍卖。

曾拍出40萬元高價的“1936年點分幣”

最值钱的一分币名叫“1936年点分币”(1936 dot cent),这是1937年皇家造币厂试验机器的时候压铸的。当时由于新的模板还没有到,所以造币厂仍然用的是1936年的模板。为了加以区分,就在硬币背面的“1936”字样底下打上了一个突起的小点。这枚分币一共只有三枚,都在私人收藏中。2010年一月的一次拍卖会上,其中的一枚拍出了40万加元的高价。

(51周报42期 牧涛)
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