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盘点:敢于从尼亚加拉瀑布上跳下的人们

4已有 376 次阅读  2012-06-03 09:15

在上个长周末(5月21日),尼亚加拉大瀑布区上演了一场“人间奇迹”:一名四十多岁男子从加拿大一侧 “马蹄形瀑布”上游约10多米的地方跃入尼亚加拉河,随即被湍急的水流顺着落差58米的瀑布冲下,竟然侥幸生还,成为有史以来未使用安全护具坠入瀑布仍然生还的第三人。

位于加美边界的尼亚加拉瀑布雄伟壮观、水流湍急,从上个世纪初期开始,一直是北美冒险者的乐园。

安妮泰勒和她的救生桶

第一位敢于从瀑布上冲下的人是美国的冒险家安妮泰勒女士(Annie Edison Taylor)。安妮泰勒曾做过小学老师、舞蹈教练,在退休和丈夫去世后失去了生活的依靠,却又不愿意住进救济院,所以打算通过“跳瀑布”来赚钱。

安妮泰勒量身定做了一个坚固的橡木桶,外箍铁条,内衬软垫,再用气泵将桶内的气压打到每平方英寸30磅(以抵消瀑布水流冲击木桶的压力)。为了测试木桶的强度,她先把一只猫放在了桶里从瀑布上冲下。在检查了猫确实安然无恙后,1901年10月24日(恰好是安妮泰勒63岁生日),她自己坐在了桶中从瀑布上冲了下去。

安妮泰勒自称雾之女王

这次表演非常成功。安妮泰勒因此成名,上了媒体的头条,在美国四处演讲,但是并未积攒下很多财富。她晚年常住在尼亚加拉瀑布区,靠贩卖纪念品以及同游人合影维生。1921年,贫穷潦倒的安妮泰勒死于美国境内瀑布区的一所医院里。

林奇和他的救生铁桶

1911年7月25日,另一位美国的冒险家林奇(Bobby Leach)也效彷安妮泰勒,坐在一个自制的铁桶中从瀑布上冲了下去。林奇的运气没有安妮泰勒这么好,在漂流时膝盖和下颚受到撞伤。表演后,林奇也是名噪一时、四处演讲,却不料乐极生悲,在访问新西兰时踩到了一块桔子皮而滑倒,最后死于坏疽病。

刚水中被捞上来的林奇

众看官不要认为躺在木桶或铁桶里从瀑布冲下是很安全的事情。须知大瀑布的平均流量达2407立方米每秒,压力足以将任何金属容器击碎。1920年7月11日,英国冒险家斯蒂芬斯(Charles G. Stephens)乘坐安有铁梁、铁箍的木桶从大瀑布上冲下,不幸被强大的水压击碎。事后,人们在下游发现了木桶,里面仅找到了斯蒂芬斯的一段右臂,而其他的部分至今不见踪影。

斯蒂芬斯和他的漂流木桶

斯蒂芬斯的事故让不少冒险家们意识到安装铁箍的木桶无法在瀑布的水流中提供完全的保障,从而促进了对漂流工具的改进。1928年7月4日,绰号“微笑若望”(Smiling Jean)的路塞尔(Lussier)乘坐一个充气的橡胶球,成功地从瀑布上冲下,再次征服了大瀑布。

路塞爾從橡皮球中爬出

1930年7月5日,一名希腊籍的服务生George L. Statakis坐在桶里踏上征服瀑布之旅。他的桶虽然经受住了水流的冲击,但是竟被卡在了河底,在被困14小时之后死于窒息。

征服了大瀑布的路塞爾(右)和朋友合影

从这次的事故后,冒险者们“消停了一阵”。直到30年后的1961年6月30日,一位名叫波亚(Nathan Boya)的冒险家再次踏上征服之旅,不过他也失败了,死在自制的球形漂流容器中。

从1901年的安妮泰勒女士开始,所有冒险家都选择在加拿大一侧的“马蹄形瀑布”漂流,原因一是加拿大一侧的瀑布水流更急、更震撼;二是不像美国一侧瀑布那样有很多突兀的岩石,不至于被撞击致死。不过,这些冒险家中一直没有加拿大人的身影,直到上个世纪80年代。

加拿大冒險家蘇賽克從漂流容器中爬出

1984年7月3日,冒险家苏赛克(Karel Soucek)乘坐自制的、上面绘有加拿大红枫叶图桉的圆柱形漂流容器中成功地从瀑布上落下,成为第一个征服大瀑布的加拿大人。苏赛克因此名噪一时,四处巡演。不幸的是,第二年他在美国休斯敦的一次表演中遭遇事故,当场死在了漂流容器中。在苏赛克墓碑上方,安置着一个石头凋成的圆柱形漂流容器,以纪念他征服大瀑布的壮举。

蘇賽克的墓碑

1985年8月18日,美国的一名普通的酒吧招待卓特(Steven Trotter)将几个汽车轮胎的内胆串联起来,外面覆上帆布,做成了一个简易的漂流容器,从大瀑布上安然无恙地冲了下来。不过,事后他被加拿大警方罚款5503元,原因是“擅自表演危险的杂耍行为”。10年后,1995年6月18日,他又带着一名女伴从瀑布上成功地冲了下去。

卓特從漂流容器中鉆出

同年10月5日,绰号“超级大卫”的加拿大冒险家慕迪(John Munday)成功地用坐在圆柱形的金属漂流容器中从瀑布上游漂流下来。1993年9月26日,他又用同样的方式成功地表演了一次。

14.慕迪的漂流桶

1989年9月28日,安省尼亚加拉市市民Peter De Bernardi和Jeffery James Petkovich坐在一个潜水艇形的容器中,首次完成了“双人瀑布漂流”。

首次完成了“雙人瀑布漂流”的容器

1995年10月1日,冒险家Robert Overcracker为了给流浪汉筹款,骑着一辆摩托艇从瀑布上冲了下去。不料,他的降落伞失灵没有打开,直接落入瀑布下方满是漩涡的水潭中,尸骨无存。

Robert Overcracker騎著摩托艇從瀑布上沖下的一瞬間,這也是他在世的最后一張相片。

2003年10月27日,美国的一名失业汽车配件推销员、时年40岁的钟斯(Kirk Jones)仅穿着秋装跳入瀑布中冲下,竟奇迹般地生还,成为有记录以来第一名未使用任何护具仍然从瀑布下死里逃生的人。

钟斯浮出水面

钟斯事后表示,他跳入瀑布中仅仅是“好奇”。其实,他和家人在前往尼亚加拉瀑布旅游前就一直谈论着在瀑布中“跳水”的话题,但是家人都以为他在开玩笑,谁料他竟真的去冒险。当媒体问起他从瀑布中冲下的感受时,钟斯一脸轻松地表示:“落下的时间长了一些,水挺冷。”

钟斯接受采访

在钟斯之后,2009年3月一名30多岁的加拿大青年试图跳瀑布自杀,竟然也安然无恙,无意中成为百年来未使用安全护具坠瀑布仍然生还的第二人;而上个长周末(5月21日)从瀑布上漂落的这名男子,则是这项“幸运榜”中的第三人。

第三名不带任何救护装备从瀑布跳下且存活的人被打捞上来

(51周报第44期 牧涛)

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