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1812年史话(上):多伦多被美军一把火烧光

9已有 443 次阅读  2012-07-21 09:15

7月1日国庆,联邦总理哈珀照例向全国致国庆贺词。与往年不同的是,总理在今年的贺词罕见地提到、并高度评价了一场战争。他说:“今年,我们也纪念1812年战争,当年法裔人﹑英裔人与原住民联手,力抗南方(美国)入侵。他们的英勇事迹,为今日加拿大奠定基础——和平的国度﹑有秩序的社会﹑优良的政府。”

1812年战争在加拿大的历史上占据着举足轻重的地位,这也是美加历史上唯一的一次战争。严格说来,那时加拿大还是大英帝国的一个省,这场战争其实是发生在美英之间,但是当时驻加拿英军中有50%兵员的都是加拿大的民兵,所以直到今天加拿大人还对此静静乐道。特别是谈到“加拿大士兵跑到把美国白宫烧掉”的故事时,更是两眼放光,一脸自豪。

话说美国独立战争结束后,英美之间的主权之争并未停止。进入19世纪之后,英国在欧洲深受法国拿破仑政府的威胁,渐渐放松了在加拿大省的防御,这导致美国打起了趁机向北扩张,“解放”整个北美洲的念头。1812年,美国卸任总统托玛斯?杰斐逊说:“今年将加拿大地区兼并,包括魁北克,只要向前进,向哈利法克斯进攻,最终将英国势力彻底逐出美洲大陆。”

美国的戰爭動員宣傳畫:英國人鼓動印第安人剝美軍頭皮

美国甚至天真地认为解放加拿大是当代美国人的“历史使命”,由于加拿大居民受英国“压迫已久”,所以当美军出现在加拿大境内的时候,人们必会箪食壶浆夹道欢迎。在美国众议院中,一批鹰派议员拼命鼓动战争。

1812年6月18日,詹姆斯?麦迪逊总统向国会发表演讲后,国会投票宣战。美国声称大英帝国有“侵犯其主权”的行为,而且武装印地安人,威胁美国的西部边陲;同时藉着英法之间的拿破仑战争对美国进行贸易禁运,使上百艘美国商船被皇家海军扣押等等。

战事爆发时,加拿大省完全没有充分备战。由于英国被拿破仑战争拖住,不得不将大部分精锐海陆武装力量部署在欧洲。1812年,英国在加拿大的正规军只有5004人,而相比之下美国的陆军正规部队有1.2万人,开战后美国国会更批准扩军至3.5万人。英军方面唯一的优势是拥有一批受过正规训练,而且经验丰富的军官,以及众多的加拿大民兵和印第安盟友,而这些人在日后的军事行动中发挥的重要的作用。

美国对加拿大的攻势分三路,沿着圣劳伦斯河和五大湖流域展开:东方面军越过圣劳伦斯天险,占领蒙特利尔和魁北克城;中方面军越过尼亚加拉河,在占领纽瓦克镇(今天大瀑布旁边的Niagara-on-the-Lake镇)后,直扑当时上加拿大的首府约克镇(今多伦多);西方面军则由伊利湖要塞底特律出发,在横扫伊利湖、休伦湖流域后,和中方面军联合,夺取约克镇和扼守安大略湖进入圣劳伦斯河的河口要塞京士顿,当三路军团完成任务后,再向大西洋沿岸挺进,在海军的配合下将英军势力全部赶出加拿大。

英國正規軍在加拿大民兵和印第安戰士的協同下抗擊美國侵略

美国人将如意算盘打得震天响,却没想到在一开始就出了岔子。美国宣战后,在休伦湖圣约瑟岛的英国驻军比附近的美军更早得到战争爆发的消息,便采取了先发制人的行动。上加拿大省英军统帅、42岁的英军布洛克少将(Isaac Brock)率领可调用的300多名正规军,加上600名印第安人和400名加拿大民兵,堂而皇之地开到了美军重兵防守的底特律要塞下。布洛克趁着夜色,在野地里点起了密密麻麻的篝火,还让印第安战士挥舞战斧齐声吼叫,装作大兵压境。在一阵炮轰之后,他要求美军投降,否则就攻城,而且言明不保证能约束印第安战士在战后不会剥俘虏的头皮。

驻守底特律的是美军的赫尔(William Hull)将军,是一名年过六旬、经历过独立战争的老兵。他麾下有近600正规军、将近2000名民兵,无论是人数还是火力,都超过布洛克不止一筹。不过,这样一位老将竟被布洛克的虚张声势吓破了胆,生怕自己和士兵在打败后被印第安人剥去头皮,于是不顾部下的拦阻,也没有向上级报告,就下令全部投降。

布洛克少将不折一兵一卒,就消灭了整整一个建制的美军,还夺取了一个战略要塞。他下令将俘虏民兵放回,所有的正规军士兵则用铁链拴了,在加拿大各地游街示众,鼓舞士气。赫尔将军在获悉实情后,自是后悔不已,却无回天之力。战后,赫尔被判处死刑,后以年老得以免死。

在击败了赫尔后,布洛克迅速挥师伊利湖东岸,再次挫败了美军的进犯,从而保住了中西两线的平安,但是他却在10月13日的昆士顿(Queenston,尼亚加拉瀑布以北5公里,今属Niagara-on-the-Lake镇)的高地战斗中不幸被美军的狙击手射杀。今天,在Niagara-on-the-Lake镇上还能见到布洛克的纪念碑,上面刻着这位一代名将的战绩。

美军东方面的攻势也并不顺利。美国原以为魁北克省的法裔居民会感谢和支持美国帮助他们脱离英国人的统治,所以必会给他们提供一切便利。谁知法裔固然不喜欢英国王室,但是也不愿意被反天主教的美国统治,所以并没有表现出“友善”。同时,由于参战的美国民兵拒绝离开本土作战,士气很低。相形之下,英法裔的加拿大民兵表现则相当优秀,士气高涨。一场战役过后,美军仓皇逃回圣劳伦斯河南岸。

三路受挫并没有让美国放弃侵略。在经过一段时间的修养、整顿军备、建造战船后,他们再次发动攻势。在上次吃了分散兵力的亏的美军这次学乖了,将重兵集中在中路尼亚加拉河和约克镇(多伦多)一线,企图先撕破英军的防线,再分散扩大战果。

1813年4月27日,10艘军舰载着两千美国海军陆战队绕过英军的尼亚加拉河防线直扑约克镇,从西侧对约克堡(York Fort)发动强攻。约克堡驻军仅700人和一些民兵,兵力火力处于绝对的劣势,但是仍然十分英勇,多次挫败了敌人的进攻和从侧翼的登陆。在坚持了一上午之后,傷亡過百的守軍决定撤退保存实力,同时引爆弹药库里的500桶火药以免资敌。正当美国海军陆战队士兵洋洋得意地要进入约克堡时,忽然一阵惊天动地的巨响,树木石块横飞,陆战队司令派克准将(Zebulon Pike)当场被石头砸死,同时阵亡的还有40多名美军士兵,超过200人受伤。

约克堡失守,上加拿大省的首府约克镇(多伦多)也随之陷落。美军一共占领了约克镇6天,其间烧杀掳掠、无恶不作,还打开监狱释放犯人,并把议会大楼和总督府给付之一炬,导致很多平民在寒冬中露宿街头。在指挥官的纵容下,美军士兵还抢劫了大量平民和公共的财物。

從約克堡撤出來的400多英勇的英軍將士和加拿大民兵经过艰苦卓绝的250多公里的艰难跋涉到达京士顿,胜利了完成了这次具有历史决定作用的战略转移。這個師的建制在加拿大建國后還保存在軍隊中,在約克堡攻防戰后的200年里,从苏丹到阿富汗,世界各地的维和战场到处活跃着這個師的身影。

約克堡攻防戰中美國海軍陸戰隊司令派克準將陣亡

虽然约克镇失守,但是处于更重要战略位置的京士顿仍安然无恙,它控制着圣劳伦斯河天险以及英军的补给线,所以英国人可以源源不断地将援兵和物资运送到前线,而整个上加拿大省并未因为省府的陷落而动摇。

整个1813年美军和英军一直进行着拉锯战,互有得失,但都不足以影响大局。到1814年,随着拿破仑皇帝被废黜,英国把部署在欧洲的兵力转移到美洲战场,并向美国大举进攻,美国人的苦日子要来了。(未完待续)

(51周报第50期 牧涛)

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