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1812年战史(下):加拿大人一把火烧了白宫

4已有 919 次阅读  2012-07-22 09:11

美国和英国在加拿大的战争已经进行了快两年,双方都没有占到任何便宜。至1813年年底,版图基本上还是停留在开战前。在火烧约克(多伦多)之后,美军由于补给不善,不久后就撤军;而英军由于在约克堡损失了500桶火药,造成海军弹药不足,在伊利湖水战中失利,底特律要塞也被美军夺了回去。

1814年,随着法国拿破仑皇帝被废黜,英国得以把部署在欧洲的兵力转移到美洲战场。然而,由于英国在和法国的战争中耗费巨大,举国上下都不愿意再打仗了。毕竟对英国人来说,加拿大不过是一片千里之外的乡村地带,实在不值得花费宝贵的人力物力。因此,英国人虽然已占据了优势,但是他们的战略并非灭亡美国、将其重新纳入版图,而是通过打胜几场战役,逼迫美国人坐在谈判桌前。

伊利湖战役中,美军夺回底特律。

另一方面,美国也意识到英国已经在欧洲腾出手来,即将向加拿大投入重兵,所以急于在短期内打几场决定性的战役,取得战争的主动权。在总结了两年的作战经验后,美国军方发现民兵的士气和战斗力都欠佳难堪重任,所以花费了一些时间整顿,大幅提高了美军的纪律和战斗力。

1814年年中,经过整顿的美军重新发动了攻势。美军原本采取声东击西的战术,先用民兵佯攻尼亚加拉半岛,然后投入重兵主攻京士顿要塞,掐断英国对上加拿大省的补给线。如果美国的战术成功,则整个加拿大战场的形势可能真的被扭转,加拿大的历史也要改写了。

然而,由于美国战争部长的命令不明确,本来担任主攻任务的3500名美军正规军竟开到了水牛城,离京士顿远了300多公里!另一方面,原本协助主攻部队的美国海军舰队仍在等待船舰的完工,表示无法于七月中旬前提供支援。这一系列的变化,不得不迫使美军改变计划,将主攻方向改为尼亚加拉半岛。

1814年美军取得奇帕瓦战役的胜利。它被美国历史大书特书,称为“奇帕瓦大捷”。

美军的进攻令英军和加拿大民兵猝不及防,伊利湖要塞(Fort Erie,今安省尼亚加拉市东南,和美国水牛城隔湖相望)失守。夺取了要塞的美军乘胜追击,并于7月5日以优势兵力击败了轻敌的英军救援兵团,取得了奇帕瓦战役(Battle of Chippawa)大捷。英军将领力欧少将(Phineas Riall)直到最后才发现和他交战的不是民兵,而是训练有素的正规军,不由得哀叹:“天啊!他们都是正规军!(Those are regulars, by God!)”

奇帕瓦战役大捷大大激励了美军的士气,但是战略上的意义并不大,因为只要京士顿还没有失守,上加拿大省就能源源不断地获得补给,组织有效地反击。奇帕瓦大捷之后不久,遭遇补给困难的美军只好撤回老家。

从战争一开始,英国人最担心的就是京士顿有失,可是美国军方高层却再三出“昏招”,竟没有一次进攻京士顿。《兵法》云:“兵无辎重则亡,无粮食则亡”,等老美意识到了失误,想明白长期战争打得不是勇武,而是后勤和补给的时候,时间已经来不及了,从欧洲来的英国援军已经开到了加拿大战场。

1814年英军强攻华盛顿

1814年5月底,英国皇家海军开始封锁全部美国海岸。从大西洋沿岸的新不伦瑞克省登陆的英国陆军则开始向缅因州挺进,不久就占领了整个缅因州东部。英国国王向被占领土派遣了大量地方官员,虽然在战后英国归还了这部分领土,但是搜括了大量税金,这笔钱后来用来在新斯科舍省的哈利法克斯建立达尔豪西大学。

前面提到过,英国人的战略并非大量杀伤美军和灭亡美国,而是通过打胜几场战役,逼迫美国人早日坐在谈判桌前。在得到欧洲开来的援军补充后,上加拿大省就发动了反攻,不过他们根本就不在圣劳伦斯河和五大湖流域和美军主力纠缠,而是直接从美国东海岸登陆,直扑其首都华盛顿。

英军击溃保卫华盛顿的美国民兵

这招犹如武术中毒辣无比的“撩阴脚”,美国的主力全在边境线上,根本不会想到空虚的后方还能被抄。1814年8月19日,美国战争部发起总动员,仓促地组织了一批民兵进行“首都保卫战”。8月24日,缺乏战斗经验的美国民兵被精锐的英军彻底击败,使通向首都的门户洞开。詹姆斯?麦迪逊总统连晚饭都来不及吃,仓皇逃亡到弗吉尼亚。这次是第一次、目前为止也是唯一的一次,美国首都曾经被外国军队占领。

占领华盛顿的英军和加拿大民兵对1813年美国人焚烧约克(今多伦多)的行为展开了报复行动,大肆掠夺政府物资和焚烧公共建筑,就连总统的府邸都没有放过。一队英军士兵开进去,将总统夫人准备好的晚餐享受一空,然后一把火将房子烧掉。战后,美国人为了掩盖被总统府被焚烧过的痕迹,就用白油漆粉刷,所以才有了今天的“白宫”。

被焚毁的美国总统府(今天的“白宫”)

在焚烧了华盛顿后,英军继续进攻,下一个目标是夺取巴尔的摩。9月13日,英军向巴尔的摩港口的麦克亨利要塞进攻,受到了坚决的抵抗。美国律师弗朗西斯?斯科特?基目睹了在炮火连天中屹立着的要塞,感动得诗兴大发,写下了后来成为美国国歌的著名诗篇《星条旗》。

在首都失守后,美国人终于肯坐到谈判桌前。1814年12月24日,两国外交官员在比利时城市根特签署和约,正式停战。当时横扫美国东海岸的英军正在进攻路易斯安娜州的新奥尔良,可由于交通不便,和约的消息没有及时到达战场,令英军在这里白白损失了数以千计的兵力,连指挥官都被击毙。

战后正在進行重建的美國國會大廈,焦黑的灼痕清晰可见。

停战后,英美双方便开始着手签订合约。美国在这场战争中处于明显劣势:不但损兵折将,而且首都都被占领,一部分国土还在英军的手上。他们本想着可能要割地求和,要把肥沃的俄亥俄洲割让出去。可是,在发现了英国方面急于求和的心理后,精明的美国人开始漫天要价:要求美国和加拿大以北纬49度线为界,这意味着英国要把整个五大湖流域和上加拿大省割出来。

正在华盛顿纵火的英军士兵

英国人虽然打赢了,但是连续两场战争也让他们疲惫不已。在一阵讨价还价之后,最终同意“以土地换和平”:加拿大西部地区以49度线为界,但是保留肥沃富饶、人口密集的上加拿大省。这就是为什么今天加西地区的美加边界非常平滑,而南安省地区却像一个突出的钉子,好像“嵌”在美国国土内一般。

根据和约条款,双方归还了占据的对方岛屿,美国人获得圣劳伦斯河的捕鱼权,所有的债务和财产纠纷都得到处理。次年,美国方面指控英国违反和约,没有归还战争中俘虏的美国奴隶,但是英国人不承认奴隶为财产,所以此事不了了之。

英美签订《根特条约》,此后200年美加保持和平。

1812年戰爭可能是世界上最古怪的軍事衝突之一,因為雙方都相信自己贏得了戰爭。美国虽然损兵折将,但是领土却增加了,今天他们将这场战争称为“第二次獨立戰爭”;而加拿大方面则擊退了美國侵略者,促使加拿大的英语和法语两大殖民地居民联合起来对抗共同的敌人。抵抗入侵之敌加强了殖民地的内在凝聚和对国家的忠诚,战争的最重要结果是使英属北美殖民地于1867年联合为加拿大联邦。至于加拿大割让西部的土地换取和平是否值得,见仁见智,反正在这场战争后至今,加拿大和美国之间再也爆发过战争。加拿大是世界上极其少有的、能连续200年本土不经历战火的国家。

(51周报51期 牧涛)
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