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加拿大早期的货币系统:BMO曾是央行

1已有 361 次阅读  2013-03-24 16:06

上期的《当年加拿大》,我们说到了加拿大历史上的第一套纸币——发行于17世纪法国殖民时期的“扑克牌币”。这次我们就接着上期的话头,继续聊聊加拿大早期的纸币系统。

几乎在法属加拿大发行“扑克牌币”的同时,英属加拿大(大致是今天的加东海洋三省)也出现了纸币。同“扑克牌币”不同的是,英属加拿大的纸币是由私人商号或银号发行,而不是政府出面。这种私人银行发行的纸币制作简单、样式各异,这家发行的纸币,那家可能就不承认。因此,绝大大多数民众还是使用金属货币。

在整个18世纪,英属加拿大的货币系统几乎是处于一种“混乱”的状态。市面上除了各家银行发行的纸币、债券之外,还有英国磅、西班牙银元,在美国独立之后,美元也进入了加拿大的货币市场,参与流通。

1812年,美加(英)战争爆发,本来就不富裕的英属加拿大政府顿时缺兵、缺饷陷入困境。为了度过难关,在上加拿大英军统帅布洛克少将(Isaac Brock)的牵头下,加拿大政府开始发行“军票”。布洛克少将以自己军人的信誉担保,发誓使用纸币只是应急,战争结束后政府将用真金白银等额回购军票,绝不坑骗民众云云。

在上加拿大省份(英语区),布洛克将军的军票得到了民众的认可。不过,在下加拿大省(法语区),军票的发行并不好。想想也是,当初“扑克牌币”也是“官方发行”的,最后还不是变得一文不值?法语区的民众刚吃过这个大亏没几年,现在忽然又冒出一种纸币来,哪里还敢收?于是,政府人员少不得又做了不少工作。

史料记载,从1812年至1815年,英属加拿大政府一共发行了25万英磅的布洛克军票,稳定了战时加拿大的经济。虽然布洛克将军于1813年在昆士顿(Queenston,尼亚加拉瀑布附近)战役中阵亡,但是“人死债不空”,政府果然如约地在战后用金属货币回购军票,为加拿大历史上的第二套官方纸币划上了一个圆满的句号。

今天,在加拿大的收藏品市场中还能见到布洛克军票,一张成色较好的25磅面值军票曾于2010年以2万加元的高价卖出(上图)。

1817年,也就是美加(英)战争结束后两年,在英国政府的特批下,蒙特利尔银行家组建了加拿大历史上的第一家正式的银行,还赋予了它垄断发行货币的权利。这就是今天位列全国五大商业银行之一的满银(BMO)。这个时候,打着商业银行旗号的满银已经实际担任了上下加拿大两省中央银行的角色。

几年之后,为了防止法裔背景的满银一家坐大,英国政府又赋予了一些英裔背景的银行发行货币的权利,这就是后来的京士顿银行(Bank of Kingston,已倒闭)。为了防止出现货币不兼容的状况再次出现,英国政府在法令中规定两家银行必须互相承认纸币。

1830年京士頓銀行發行的4加元紙幣

纸币的流通带动了英属加拿大的商贸,有利于经济发展,但是政府却没有意识到让私人银行掌握印制钞票的权利的危害。1850年代,加拿大迎来了历史上的第一次大萧条,银行过度的印钞造成了巨大的通货膨胀,严重影响了还处于婴儿时期的加拿大经济。

吃一堑,长一智。1866年,英国政府立法规定,私人银行的印钞和发行必须在政府的监管下进行,标志着加拿大殖民地政府干预经济的开始。1867年,法桉进一步得到完善,赋予政府控制金属货币、纸币、债券、期票流通的权力,这实质上令政府从私人银行家手中收回了货币发行权。1871年,加拿大政府宣布以官方的身份发行加元纸币,和私人银行的纸币、债券、期票一起流通。

1938年的加拿大央行大樓

1934年,也就是全球经济大萧条过后的一年,加拿大联邦政府为了稳定经济和财政,通过了中央银行法桉,进一步收回了货币发行权。1935年,加拿大中央银行正式成立,成为加拿大唯一的发钞银行,直至今日。

(51周报84期 牧涛)
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