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老照片:多伦多的第一个动物园

7已有 394 次阅读  2013-06-01 21:53

自从来自中国两头大熊猫“大毛”、“二顺”入驻后,多伦多动物园(Toronto Zoo)便成为媒体的焦点。维多利亚日长周末期间,动物园更是门庭若市,门槛都要被踩烂了。

多伦多动物园的知名度很高,却并不是多伦多最早的动物园。本期《当年加拿大》,我们来欣赏欣赏多伦多第一个动物园的老照片。

多伦多的第一个动物园位于当河(Don River)河畔,这个河谷区曾是多伦多的“粮仓”和面粉加工中心。早在多伦多还被叫做“约克镇”的时代,这里就有人开发、耕种。今天河谷农场一带的大片土地曾是斯坦丁家族(Scadding Family)的产业。在1856年,多伦多市府从这家人的手上购买了一片耕地,划归于市立监狱(Don Jail)管辖,开发成了公园和手工作坊,让犯人们劳动。后来,这块土地又被用作垃圾填埋场和堆肥场。到1888年,在市府参事兰普(Daniel Lamb)的推动下,多伦多市议会决定在河谷公园的基础上建立动物园。

动物园是个“烧钱”的项目,而当时的多伦多可不像今天那么财大气粗,并没有多少钱可以投入,所以刚刚开张的河谷动物园空空荡荡,除了兰普张罗来的两头狼、一小群鹿以外,也只有一些家畜、禽鸟能让城里的孩子开开眼,拿不出什么更新鲜的玩意来。不过,当时的动物保育员主要是公园管理员和市立监狱里的罪行较轻的囚犯,并没有什么经验,所以也只能养养这些动物了。如果当时就给他们两头像大熊猫这样的娇贵的动物来照料,估计不出一个月就能闹出命案。

当然,兰普并不满足于动物园的规模只有这些。从建园那天开始,他就花了很多时间去游说、集资,此外动物园还广泛接受人们捐赠的动物。就这样,河谷动物园的居民慢慢变多,1902年园内已经有16只野鸡、两只南美虎猫、一头骆驼、一头单峰驼、一头北美水牛、六只猴子、一只西伯利亚熊、一只鹤、一头狮子,还有一只河马。

同一年,兰普和动物贩子牵上线,给动物园弄来了一头印度象。这下可引起了轰动效应,媒体纷纷采用头版大标题“大象来了”,向市民们报告这个好消息,那阵势绝不亚于上个月大熊猫来多伦多。这头大象——芳名丽塔公主(Princess Rita)——先从孟买登船,漂洋过海到纽约,然后在当年3月13日乘坐火车抵达多伦多。同期到来的还有两头印度狮,也是十分稀有的品种,只是它们的风头全给大象给盖住了。据河谷社区的一位老人回忆,在“丽塔公主”抵达多伦多的头个星期,动物园接待了两万名游客。

值得一提的是,“丽塔公主”和那两只狮子能须发无损地到达多伦多,真是件很幸运的事情,因为在上个世纪早期,动物保育和兽医技术远远没有今天发达,所以长途运送动物时的死亡率极高。曾有艘为马戏团运动物的蒸汽船在一次运输的过程中就损失了三头大象、100只猴子、26笼蛇,以及几百只鸟。

在河谷动物园建立初期,经费大部分是依靠私人捐赠,随着园子的规模越来越大,出现了严重的经费短缺。动物们被锁在狭小的笼子里,因为这样能避免运动、减少食物的消耗。即便是稀有的大象,平时也被关在非常小的笼子里,一只脚上戴着镣铐。当冬天来临时,只有最不耐寒的动物房舍里安装了电暖气,其他的动物只能熬着。

直到1960年,河谷动物园才换掉了小笼子,令动物们的居住环境得到一些改善。1975年,现代化的多伦多动物园建成,而河谷动物园也正式关闭,所有的动物被迁移到了更舒适的新园中。1978年,市府在原先河谷动物园的基础上建成了河谷农场(Riverdale Farm),饲养了一些家禽和家畜。这些动物养在圈里,舒舒服服地打滚,再也不用忍受它们先辈住的小铁笼了。

(51周报 牧涛)
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