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9死16伤!记37年前火车撞TTC巴士惨祸

1已有 335 次阅读  2013-10-09 07:15

(51周报 牧涛)上周三(18日)渥太华发生的火车撞巴士案已引起了全国的关注,那些惨烈的现场图片相信给读者留下了深刻的印象。在37年前,多伦多也发生过一起极其类似的火车撞巴士案,造成9人丧生、16人受伤。直至今日,这场灾难仍是本市历史上伤亡最惨重的公交事故。虽然事情已过去了很久,但是老一辈的多伦多人、特别是士嘉堡居民对此仍印象深刻。

車禍現場。由于是報紙截圖,所以不清晰,但是我們仍不難看到現場的慘烈。

1975年12月12日,星期五,临近圣诞的多伦多笼罩在一片节日的气氛中。54岁的巴士司机西恩(Donald Sine)驾驶着86路巴士,在圣克莱尔大道上(St. Clair)行驶。正值下班高峰,这辆标准载客量65人的巴士塞得如沙丁鱼罐头,乘客们或坐或站,盘算着快点到家,明天好赶早陪家人去采办圣诞节的年货。

西恩是个有22年工龄的老TTC员工了,光开巴士就开了整整14年。14年里,他小心谨慎,没出过什么岔子。就在去年,他还因为连续安全驾驶10年获得过公司的表彰。

1970年代的圣克萊爾大道

在巴士行经米德兰(Midland)和圣克莱尔(St. Clair)附近的车站时,巴士的后门出了点故障打不开来了。西恩并没有把这个小毛病放在心上,叫乘客合力将后门掰开,让到站的人下车,再用手关上,然后开车继续前进。谁料,待巴士开到了离铁路线只有二十多米的时候,后门突然自己打开了。打开的车门启动了自动刹车系统,汽车慢慢减速。

自动刹车系统本是设计出来保护乘客的,以免巴士在行进过程中车门突然开启,乘客从高速行驶的汽车上掉落受伤。可现在巴士离铁路线只有十几米了,实在不应该是启动自动刹车系统的时候。更糟糕的是,这个时候恰好会有一列列车经过——做为一名有着14年驾龄的老司机,西恩十分清楚这条线上火车的时刻表。

案发路口

西恩先试图重新发动汽车——无效;又拉动手闸——失灵。待到汽车完全停下的时候,前轮刚过铁轨,车身恰好趴在了铁道线上。

就在这个时候,铁道口的木杆缓缓降下,警告灯也亮了起来。汽车左前部靠窗的乘客立刻意识到自己处在一个怎样的危险中,开始大叫起来,但是靠近车门的乘客并没有看到警告灯,还以为只是遇到了普通的熄火。一些人走出了车门,却并没走远,站在车门口,无意中将其他乘客下车的路给堵死了。

涉案汽車:通用8000系列“魚缸”型巴士

西恩大喊“别慌,别慌”,可没有人听他的,车厢里乱成一团。这时,火车的汽笛响了,靠窗的乘客陷入极度的恐慌,拼命往门口挤,可车门一侧的乘客虽然听到了汽笛,却还以为火车在另外一条铁轨上,根本撞不到巴士。已经下车、站在车门口的乘客则由于巴士挡着,看不到火车。于是,车厢里一通吵吵闹闹,没有几个人能跑出去。

西恩看形势已经失去了控制,便用尽全力大叫一声“所有人赶快下车”,然后跳出驾驶室,沿着铁轨直冲火车奔了过去,一边跑一边摇着信号旗:“停车,快停车!”

待Go train火车上的两位司机看到西恩和他那辆熄火的巴士时,离路口只有几十米了。司机虽然十分惊讶,但是并没有慌张,立刻拉动紧急制动闸。无奈当时火车的速度达120公里每小时,通常需要1.2公里的制动里程,短短的几十米根本无法停住。

火車撞巴士案第二天的《星報》頭條

勇敢的西恩一直摇着信号旗冲着火车大喊,直到车头离他只有几米时才跳下铁轨。然后只能眼睁睁地看着这个200多吨的绿色庞然大物“砰”地一声以80公里每小时的速度拦腰撞上了自己的巴士。

现场一片狼藉,汽车的碎片、玻璃、衣服的碎块横飞,人们痛苦地呻吟着、叹息着……

由于事故发生的时候是圣诞节前一个周末的傍晚,很多部门仅留下了少数的值班人员,所以警察和消防部门无法立刻派出足够的人手,好在事故现场聚集了很多市民,他们纷纷伸出援手,查看伤者的伤势,并送上了救护车。所有的人都被眼前惨烈的景象惊呆了,默默地工作着,没有人说话。

救援現場

这场事故一共造成了9人丧生,年龄从20岁至60岁不等,还有16人受伤。那些活着的人也并不好过,这次惨痛的经历给他们打击甚大,很多人花了几年都走不出这个心理阴影。

事故委员会经过调查,认定这是一起意外。巴士司机西恩因临危不乱,及时向火车发出信号而得到委员会的表扬,报纸纷纷将其赞为“英雄”,但是他坚决不愿意接受这个称号。有报纸来采访,西恩只是对记者说:“我不是英雄。我只是尽力了,确实已经尽力了,可还是有9个人死了……”

事故发生后5天,联邦政府拨款520万元在米德兰(Midland)和圣克莱尔(St. Clair)修建高架桥。随后,政府又拨出一系列款项,在艾格林顿东路(Eglinton East)、肯尼迪路(Kennedy Road)、和伊斯林顿大道(Islington Avenue)修建公路桥。

其实,多伦多市中心早在10多年前就在各个铁路和公路的交汇口修桥,以杜绝隐患。当时曾有市议员建议在市中心的外围也应该这么做,但是由于资金迟迟不能到位,修桥工作一拖再拖,终于酿成这起惨烈的事故。

Go train公司方面则检修了所有火车的紧急刹车系统,设置了更长时间的警告灯,并要求火车在经过公路的时候减速。

TTC方面,对所有同型号的巴士进行大规模的检修,并修正了这个存在严重隐患的自动刹车系统。此外,TTC的管理层还严格执行巴士司机的操作手册,重申司机在经过铁路线的时候,必须停稳后再发动,否则视为“失职”行为,将被严肃处理。这个条例一直被严格执行,直到今天。如果你经常乘坐横穿士嘉堡的39路巴士,就一定会发现司机每次在经过米德兰(Midland)附近铁轨的时候会停一下,没有哪个司机会忘记、敢忘记这个条例。

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